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美国社会管理创新的经验启示


二战后,美国联邦政府、各州政府和地方政府都上马了相当多的巨型项目,这让一些城市开始背上沉重的债务负担。半个多世纪以来,包括纽约在内,美国多个城市相继迎来财政危机。特别在1980年代之后,美国政府多次出台减税方案,对政府财力造成了较大影响,迫使许多城市降低了公共服务供给水平。

偿还债务、降低服务、缩减赤字带来了一连串问题,涉及教育、医疗、儿童福利、青年发展、住房、无经济保障和贫困、公共安全等方面。很显然,单靠政府或市场的力量,都不足以较好的应对和解决问题。

这些问题,在2008年美国金融危机之后显得更为紧迫。经济学家、政治学者、社会学家都为此开出了药方,在政治和经济层面却很难形成真正的共识。众声喧哗之中,哈佛大学肯尼迪政府管理学院教授史蒂芬·戈德史密斯(Stephen Goldsmith)提出的通过社会管理创新来解决现有问题的政策思路,在美国国内获得了超越党派、意识形态的广泛赞同。

戈德史密斯曾任印第安纳波利斯市市长、该市检察官,还担任过美国国民服务机构国民与社区服务公司主席。近30年的“跨界”职业经历,让他分别对政府、企业、社会组织和社区管理的具体运作有着深刻了解,也清晰认识到长期以来,由于将政府和企业的力量、优势排除在外,社会组织的发展特别是解决社会问题的能力停滞不前。他希望能够真正推动社会管理的深层次创新,让政府、企业、社会组织、公民都参与到公共事务的改革之中,分别汇集政企及社会组织的体制优势和智慧。

戈德史密斯领衔所著的《社会创新的力量:美国社会管理创新启示录》一书,最近由新华出版社引进到我国内地出版。这本书不仅反映了戈德史密斯等作者思考分析的智慧成果,更重要的是集中介绍了美国多个城市近年来在严峻的财政危机和社会问题面前,被倒逼所开展的解困探索经验。

美国社会拥有悠久的自发型社会管理、社区自治的传统,托克维尔在访美考察时也曾对此给予了极高评价。戈德史密斯认为,这种传统(既有的管理或自治模式)因为没有对经济和城市发展所带来的深刻变化作出适应,因而不能有效解决美国现有的各类社会问题。突出表现在于:评估标准滞后,社会组织长期以来事实上不承担问责责任;社会组织、政府有关部门和企业不能对公益项目运作、社会问题解决,形成较好的协作;社会组织形成了对专业化的迷信,追求短期解决问题的高效率,而不愿就具体问题开放社区参与的渠道,等等。

这就需要提出“公益革新”、“社会管理创新”。戈德史密斯在书中阐述的观点可以归纳为,以解决社会问题的效益为中心,催化管理理念和方式的创新,从政府和企业引入更为高效、成本更低、协作水平更高的经验;创造条件,确保市民参与;洞察风险,采取有效的风险管理措施,量化预期收益并力争予以实现;启动“开源创新”。以上四个环节相互推动,呈现闭环循环,在此循环圈外,则分别分布着社会企业家、非营利机构、志愿者、草根组织等社会组织成员,以及政府、企业等其他界别的成员。

启动创新,需要从更有效的发现问题入手。戈德史密斯在书中提到的这一点,其实不光在美国存在,我国内地也经常曝出掌握资源的政府部门、慈善组织对亟待救助对象不闻不问的个案消息。书中提出,应通过预测发现等四种手段来提高发现问题的水平。所谓预测发现,就是以量化数据为核心,让政府公共数据能够更有效运用到公益领域。在此基础上,还有必要通过各方面公益力量的重组、鼓励企业开发能够提高社会问题发现和解决的技术应用项目、引进政府和企业先进的管理手段、创造更多能让公众通过社区参与公益项目的渠道和方式。

 “开源创新”要求社会管理创新要保持动态化、开放式的状态,打破许多社会管理(自治)领域根深蒂固的保护主义壁垒,鼓励那些有悖于现有做法的创新,让多个社会组织之间实现公平良性竞争。我国许多地方都实行一个社会领域只允许建立一家行业协会的政策,这看似减少了行业协会大量涌现造成的无序竞争,却让很多组织因此获得了变相的行业管理垄断权,相反抑制了相关行业领域的发展活力。戈德史密斯提出的“开源创新”思路应当引起我国民间组织主管部门的重视。

书中还提出,社会管理创新需要平衡专业人士与公众的关系,要谨防专业人士垄断社会管理话语权,以及由此造成的误导、阻碍发展和固步自封。公众是社会问题成本的买单者、代价的承受者,当然希望通过社会管理来解除烦扰,对这类议程、项目有着自发的参与热情,这应当受到政府、企业、社会组织的尊重和保护。公众对社会问题、社会管理、公共事务的认知理解,必然要经历一个从感性到相对理性、从意见的片面化到能够相对全面的看待问题、从诉求的较低实现性到较高操作性的过程,社会组织等方面有责任帮助并加速推进上述转变。戈德史密斯建议,社会组织可以尝试利用共同身份、利益诉求的敏感性触发公众兴趣,积极利用社交媒体实现数据等重要信息共享的全面化。

(来源:经济参考网)

责任编辑:韩旭


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